newsbeast.gr*

Ένα από τα πράγματα που κληροδότησε η Αμερική στη Δύση είναι το πρόχειρο φαγητό. Είτε το αγαπά κανείς είτε όχι, το φαστ φουντ άλλαξε άρδην τις διατροφικές συνήθειες των πολιτών της Δύσης γεννώντας ένα κοινωνικό και πολιτισμικό φαινόμενο που ήδη από την αρχή φαινόταν ότι έχει έρθει για να μείνει. Κι αν η ιστορία του παγκόσμιου μεγαθήριου του φαστ φουντ, των McDonald’s και των γραμμών παραγωγής του, παραείναι γνωστή και προβεβλημένη, εξίσου μοναδικές ιστορίες έχουν όλες οι μεγάλες αλυσίδες πρόχειρου φαγητού, υπογραμμίζοντας την αμερικανική συνεισφορά στο φαγητό των λαών της οικουμένης…

Wendy’s

wendys

Ο ιδρυτής των Wendy’s, Ρεξ Ντέιβιντ Τόμας, γεννήθηκε το 1932 στο Ατλάντικ Σίτι του Νιου Τζέρσεϊ για να ζήσει την τραγωδία από μικρός: η μητέρα του τον παράτησε και μέχρι να φτάσει στην ηλικία των 10 ετών είχε ήδη αλλάξει δυο-τρεις ανάδοχες οικογένειες. Ο κοντινότερος άνθρωπός του ήταν η νέα του γιαγιά, η οποία ένα από τα πράγματα που του έμαθε είναι ότι ο κύκλος είναι το χειρότερο σχήμα, γι’ αυτό και τα μπέργκερς των Wendy’s είναι τετράγωνα!

Όταν έφτασε στα 12, ο Τόμας έπιασε δουλειά σε εστιατόριο και κατόπιν παράτησε το σχολείο για να αφοσιωθεί στα ψηστικά του καθήκοντα. Αφού επέστρεψε και από τη θητεία του στον Πόλεμο της Κορέας, έμαθε ότι το παλιό αφεντικό του είχε πάρει το franchise των Kentucky Fried Chicken, κι έτσι πήγε να μαθητεύσει δίπλα του. Αργότερα απέκτησε και ο ίδιος μερικά εστιατόρια της αλυσίδας KFC, τα οποία μοσχοπούλησε κάποια στιγμή έναντι 1,5 εκατ. δολαρίων.

Ο Τόμας παραπονούνταν όμως διαχρονικά ότι δεν υπήρχε ούτε ένα καλό μπεργκεράδικο στο Κολόμπους του Οχάιο όπου ζούσε, κι έτσι αποφάσισε να φτιάξει ένα σύμφωνα με τις προδιαγραφές του. Στις 15 Νοεμβρίου 1969 άνοιξε τις πύλες του το πρώτο Wendy’s, το οποίο πήρε το όνομά του από την κόρη του Μελίντα Λου, που ο ίδιος αποκαλούσε χαϊδευτικά Γουέντι. Η μικρή ήταν μάλιστα η μασκότ του μαγαζιού και οι πελάτες την έβλεπαν συχνά με τη στολή των υπαλλήλων να καλωσορίζει το κοινό στην πόρτα. Τα Wendy’s έπιασαν αμέσως και μέσα σε μια δεκαετία είχαν ανοίξει περισσότερα από 1.000 στα μήκη και τα πλάτη της Αμερικής.

Ο Τόμας αποσύρθηκε το 1982 από τις καθημερινές δραστηριότητες της φίρμας του και πλέον λειτουργούσε ως πρεσβευτής των Wendy’s στο εξωτερικό, ανεβάζοντας άρδην την απήχηση της αλυσίδας στην υφήλιο. Εμφανιζόταν μάλιστα σε όλα τα διαφημιστικά της εταιρίας του στη δεκαετία του 1990 και όλοι ήξεραν ποιος είναι. Ταυτοχρόνως, έγινε κήρυκας της υιοθεσίας και των δικαιωμάτων των ανάδοχων οικογενειών και ο πρόεδρος Μπους τον πήρε κοντά του για την προώθηση αυτού του σκοπού. Εξαιτίας μάλιστα της δικής του εκστρατείας, ο Μπιλ Κλίντον εκχώρησε το 1996 φοροαπαλλαγές στις ανάδοχες οικογένειες, όπως το ήθελε ο Τόμας, ο οποίος πέθανε τον Ιανουάριο του 2002…

Burger King

burger-king

Μέχρι το 1952, τα McDonald’s του Σαν Μπερντίνο της Καλιφόρνια είχαν γίνει τόσο δημοφιλή που πολλοί Αμερικανοί ταξίδευαν ως εκεί για να δοκιμάσουν τις λιχουδιές του. Πολλοί εντυπωσιάζονταν μάλιστα από τη λειτουργία τους και έκαναν τα δικά τους σχέδια για κάτι αντίστοιχο και μεταξύ αυτών ήταν και οι Μάθιου Μπερνς και Κιθ Κράμερ.

Ο Μπερνς ήταν αυτός που κάλεσε τον θετό του γιο Κράμερ στην Καλιφόρνια για να επισκεφτεί τα McDonald’s, μιας και ο τελευταίος λειτουργούσε ένα εστιατόριο στη Φλόριντα και ήθελε να του δείξει έναν άλλο τρόπο παραγωγής. Οι δυο άντρες εντυπωσιάστηκαν από την ταχύτητα μαγειρέματος και σερβιρίσματος της γραμμής παραγωγής των McDonald’s και αμέσως επικοινώνησαν με έναν κατασκευαστή εξοπλισμού κουζίνας για να τους φτιάξει τη δική τους ιδέα: μία μηχανή που να παράγει πολλά μιλκ σέικ ταυτοχρόνως και μια δεύτερη που θα μπορούσε να βράζει 400 μπιφτέκια την ώρα.

Κι έτσι το 1953 οι δυο άντρες ξεκίνησαν τη δική τους φαστ φουντ περιπέτεια στο Τζάκσονβιλ της Φλόριντα που είπαν Insta-Burger King, από το όνομα της μηχανής που έβραζε τα μπέργκερ (Insta-Broiler). Πουλούσαν μπέργκερ και μιλκ σέικ έναντι 18 σεντς και όλα έμοιαζαν συγκρατημένα ευνοϊκά. Την επόμενη χρονιά, πούλησαν τα δικαιώματα του franchise σε δυο απόφοιτους του περίφημου πανεπιστημίου Κορνέλ, τους Ντέιβιντ Έντγκερτον και Τζέιμς ΜακΛαμόρ, οι οποίοι άνοιξαν μια σειρά από καταστήματα στο Μαϊάμι, αν και αυτοί δεν έβγαζαν μία.

Παρά τη συμφωνία, οι νέοι ιδιοκτήτες άλλαξαν την επωνυμία σε Burger King, ξεφορτώθηκαν τον βραστήρα μπιφτεκιών και τον αντικατέστησαν με μηχανή ψησίματος. Ταυτοχρόνως, εγκαινίασαν ένα νέο μπέργκερ, το Whopper, το οποίο ήταν ωστόσο κατά πολύ ακριβότερο (35 σεντς) από τα 15 σεντς του μπέργκερ των McDonald’s. Παρά την αλμυρή τιμή του, το νέο μπέργκερ αποδείχτηκε ακαταμάχητο και έγινε το σήμα-κατατεθέν της φίρμας!

Μέχρι το 1959, τα Insta-Burger King των αρχικών ιδιοκτητών παράδερναν οικονομικά, κι έτσι εξαγοράστηκαν από τα Burger King των Έντγκερτον και ΜακΛαμόρ, οι οποίοι από το 1961 άρχισαν να προωθούν ιδανικά τη φίρμα τους στις ΗΠΑ. Αποτέλεσμα; Μέχρι να πουλήσουν τα Burger King στην Pillsbury το 1967 έναντι 18 εκατ. δολαρίων, η αλυσίδα μετρούσε ήδη 274 καταστήματα στην Αμερική. Σήμερα είναι η δεύτερη μεγαλύτερη αλυσίδα φαστ φουντ του κόσμου, πίσω μόνο από το μεγαθήριο των McDonald’s…

 (*) Διαβάστε το υπόλοιπο άρθρο στο: newsbeast.gr