Τα βότανα και τα μπαχαρικά είναι από τα πιο σημαντικά υλικά της μεσογειακής και κατ’ επέκταση της ελληνικής κουζίνας και διατροφής. Τα περισσότερα από αυτά, αν όχι όλα,  έχουν συγκεκριμένες ιδιότητες πολλές από τις οποίες είναι  και θεραπευτικές.

βότανα

Παραδείγματος χάριν, η ρίγανη είναι ένα αρχαίο φαρμακευτικό φυτό  το οποίο έχει πλέον κεντρικό ρόλο στην μαγειρική. Πρόκειται για ένα βότανο το οποίο είναι γνωστό για τις αντιοξειδωτικές του ιδιότητες και την πρόληψη σε πολλές ασθένειες. Η ρίγανη είναι καλή πηγή σε φυτικές ίνες όπως και θρεπτικά συστατικά, όπως βιταμίνη Κ, βιταμίνη C, βιταμίνη Α, μαγγάνιο, σίδηρο, ασβέστιο κλπ. Η ρίγανη μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως αφέψημα, ως έγχυμα, ή ως αιθέριο έλαιο. Όσον αφορά  τις ιδιότητες της, η ρίγανη έχει αντιβακτηριακή δράση, αντιοξειδωτική, και θεωρείται ιδανική για προβλήματα στο στομάχι.

Ένα ακόμη βότανο με πολλαπλές ιδιότητες και οφέλη στην υγεία, όπως την τριχόπτωση, τον βήχα, τη βρογχίτιδα κ.α., είναι το θυμάρι. Χρησιμοποιείται ως έγχυμα, βάμμα, σιρόπι, αιθέριο έλαιο και είναι ιδανικό για την ουλίτιδα, το βήχα, γενικότερα τα μικρόβια, ενώ έχει  αντιβακτηριακές, αντιμυκητιακές και αντισηπτικές ιδιότητες. Τέλος, βοηθά την εντερική λειτουργία, καταπραΰνει τα φουσκώματα, καταπολεμά την ατονία και το άγχος.

Μεγάλη θρεπτική αξία και οφέλη για την υγεία έχει και ο μαϊντανός, ίσως το πιο δημοφιλές βότανο στον κόσμο. Ο μαϊντανός περιέχει δύο κατηγορίες σπάνιων συστατικών που παρέχουν μοναδικά οφέλη για την υγεία. Η πρώτη κατηγορία είναι τα πτητικά έλαια και  τα φλαβονοειδή.  Ο μαϊντανός είναι ιδανικός  για μια υγιή καρδιά, μειώνει  την πίεση περισσότερο από 40%, αυξάνει τη διούρηση και  παρουσιάζει αντιμικροβιακές και αντιρρευματικές ιδιότητες.

Στο ίδιο μήκος κύματος βρίσκεται και ο κουρκουμάς, ο οποίος έχει σημαντική διατροφική αξία γιατί είναι πλούσιος σε φυτικές ίνες και θρεπτικά συστατικά όπως μαγγάνιο, σίδηρο, χαλκό και κάλιο.  Ο κουρκουμάς έχει αποδειχθεί ότι οφελεί σε στομαχικές ενοχλήσεις. Οστεοαρθρίτιδα, πρόσθια ραγοειδίτιδα, καρκίνο του παχέος εντέρου, κίνδυνο καρδιακής προσβολής, νόσο του Crohn, ουλίτιδα, προδιάθεση διαβήτη, σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου, και πολλά ακόμα.